Terapia electroconvulsiva

tUna máquina ECT de la década de 1960
Háblame de
tu madre

Psicología
Psicología de iconos.svg
Para nuestra próxima sesión ...
  • Sesgos cognitivos
  • Salud mental
  • Superstición
  • Psicólogos famosos
Apareciendo en tu mente

Terapia electroconvulsiva ( ECT ), también conocido por los términos ahora desfavorecidos terapia de electrochoque o tratamiento de choque , es uno de los aspectos más controvertidos del siglo XX.psiquiatría, un tratamiento potencialmente útil para las enfermedades mentales que, sin embargo, inspira un miedo enorme. La idea de que las descargas eléctricas en el cerebro pueden tener un efecto positivo parece ridícula, especialmente en vista de otras aplicaciones de la electricidad, como matar elefantes y delincuentes convictos , y su uso entortura. Pero estos días, con suerte basamosmedicamentoenevidencia, no miedo ni novedad.

ECT ha tenido una reputación como una montaña rusa: una vez visto como un milagro cura, se convirtió (junto con la práctica igualmente difamada de lobotomía ) un símbolo de los males percibidos y los innegables fallos éticos de la psiquiatría en la década de 1960. Aunque el mecanismo de acción no se comprende del todo, hayevidenciaque la TEC es eficaz en el tratamiento de determinados trastornos psiquiátricos. La TEC se ha 'aplicado con éxito en la práctica clínica durante más de 70 años' y, en la actualidad, se utiliza principalmente para la depresión grave donde otros tratamientos han fallado. A pesar de algunos efectos secundarios, generalmente se cree que es seguro a largo plazo y mucho más preferible que sufrir una depresión severa.

Contenido

Historia

VictorFrankensteinestá de pie en su laboratorio, esperando que un rayo atraviese su aparato experimental y reviva su horrible colección de cadáveres desmembrados ...

A veces se afirma que la idea detrás de la TEC proviene de un médico que visita un matadero, ve a un cerdo aturdido eléctricamente antes de morir y observa su sorprendente apariencia de calma. En realidad, la idea detrás de la TEC es muy antigua y se remonta a las primeras observaciones de pacientes con epilepsia, que a menudo parecían tranquilos y en paz después de una convulsión. Aunque los mecanismos de la enfermedad mental o la función mental eran en gran parte incomprendidos, las convulsiones inducidas químicamente a veces se usaban con fines terapéuticos ya en el siglo XVI, y eran una parte común del arsenal terapéutico desde el siglo XVIII. Es cierto que este no era un arsenal terapéutico terriblemente eficaz, con modas de los siglos XVIII y XIX que iban desde el aire fresco, la luz del sol y el ejercicio ( trato moral ) a el castigo corporal , flebotomía , dispositivos extraños que involucran sillas giratorias y el uso de restricciones.

Casi tan pronto como la electricidad comenzó a estudiarse científicamente, la gente se preguntó sobre los efectos que tendría en el cuerpo humano y en los animales. Algunas de las primeras investigaciones se llevaron a cabo en los experimentos de Alessandro Volta con ranas. Esto llevó a un amplio uso de la terapia de descarga eléctrica en el siglo XIX para aplicaciones que incluyen pérdida de peso, dolor de muelas y neuralgia. Este uso temprano fue generalmente una charlatanería, ya que la medicina basada en la ciencia apenas comenzaba a ponerse de moda.

La aplicación moderna de las convulsiones inducidas en psiquiatría se remonta a la década de 1930.húngaropsiquiatra Ladislas J. Meduna Experimentó con convulsiones inducidas químicamente como tratamiento para esquizofrenia , usando alcanfor y metrazol (cardiazol). Ugo Cerletti y Lucio Bini en Italia comenzó a experimentar con descargas eléctricas a fines de la década de 1930. En ese momento, había pocas otras opciones para tratar enfermedades mentales graves. A mediados de la década de 1940, la TEC estaba muy extendida en Europa occidental y América del Norte.



Críticas pasadas

A partir de finales de la década de 1950, la hostilidad comenzó a crecer en algunos sectores de la sociedad hacia la psiquiatría, ampliamente denominada anti-psiquiatría movimiento. La psiquiatría fue vista como un instrumento para imponer la conformidad a la población y convertir a los individuos creativos en autómatas. La novela de Ken Keseyuno volo sobre el nido del cucoy su adaptación cinematográfica de 1975 cimentó la reputación de ECT en la mente popular como un brutal instrumento de control social similar a la tortura. El psiquiatra Alan Stone sugirió en la década de 1960 que la descripción del libro de negligencia institucional no estaba lejos de la verdad, describiendo su experiencia como médico del ejército: `` El coronel a cargo de la unidad psiquiátrica prescribió un curso de 20 a 25 TEC sin modificar para prácticamente todos los casos. soldado que requiere ingreso en la unidad de hospitalización. ECT todavía se retrata hasta el día de hoy en los medios de comunicación como un terror terrible, como en el drama de televisión.Patria.

La TEC, particularmente en sus primeros años, a veces se realizaba con poco cuidado y con un mínimo de alivio del dolor o anestesia. Potencialmente, puede tener efectos secundarios graves. Estos incluyen amnesia retrógrada (aunque esto a menudo se consideraba un efecto secundario positivo si el paciente no recordaba el tratamiento traumático). Los pacientes a menudo están confundidos y desorientados después de la terapia, y también pueden experimentar amnesia anterógrada (pérdida de memoria durante un tiempo breve después del tratamiento). También existe un grave riesgo de trauma físico, incluidos huesos rotos, por convulsiones si el paciente no está sedado. También existen riesgos de hipoxia o anoxia que causen daño cerebral, especialmente si el paciente está muy sedado y no se lo controla adecuadamente. Por tanto, aunque la TEC funcionó en algunos pacientes, los negativos fueron significativos. Un problema particular fue el deconsentimiento informado. Hoy en día, se espera que incluso los pacientes con enfermedades mentales tomen una decisión racional sobre su propio tratamiento; en ese entonces, la TEC se administraba a veces por la fuerza, como describió Stone, e incluso los pacientes que optaban por el tratamiento no eran conscientes de los riesgos.

Si bien la psiquiatría ciertamente cometió errores y los derechos de los pacientes no siempre fueron respetados, la crítica contra la psiquiatría omite el hecho de que sin ella muchas personas no podrían llevar ningún tipo de vida normal o estarían muertas. En la década de 1940, había pocas otras opciones eficaces para el tratamiento de enfermedades mentales graves. Además de la TEC, en las décadas de 1950 y 1960 también se utilizaron otros tratamientos traumáticos o potencialmente peligrosos, como la terapia de subcoma de insulina, que se administró aJohn Nash(como se muestra en la películaUna mente maravillosa). Afortunadamente, la disminución de la popularidad de la TEC coincidió con el desarrollo y la introducción de muchos medicamentos psiquiátricos eficaces.

Eficacia y seguridad

Hoy en día, la TEC es ampliamente aceptada en psiquiatría como tratamiento para la depresión severa. No se utiliza habitualmente para la esquizofrenia o la depresión leve o moderada. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría dice que 'la TEC es un antidepresivo eficaz en todos los subtipos de trastorno depresivo mayor'. Perrin lo llama 'el tratamiento más potente en la depresión severa'. Charles H Kellner dice: 'La TEC es el único tratamiento' somático 'de principios del siglo XX que ha sobrevivido. Lo ha hecho por su eficacia y seguridad incomparables. La TEC es el tratamiento antidepresivo más eficaz que tenemos; las tasas de respuesta suelen oscilar entre el 60% y el 90% ». Un estudio de 2008 lo encontró 'altamente eficaz en pacientes con trastorno depresivo mayor que presentan una resistencia severa al tratamiento'. En la depresión severa se ha demostrado que es superior aplaceboTEC, donde se anestesia al paciente y se le trata como si fuera a recibir TEC, pero no recibe una descarga.

El mecanismo exacto de acción aún no se comprende completamente, pero lo mismo ocurre con muchos,muchostratamientos médicos aceptados, incluidos muchos medicamentos de uso generalizado. La investigación muestra que la TEC afecta el flujo sanguíneo en el cerebro y la química del cerebro, y puede promover el crecimiento de nuevas neuronas y vías neuronales. Se plantea la hipótesis de que el efecto terapéutico no es un resultado directo de las descargas eléctricas, sino más bien de las convulsiones resultantes.

Aunque los dolores de cabeza, la amnesia y la confusión siguen siendo efectos secundarios comunes, el consenso médico es que la TEC no suele causar daño cerebral o deterioro cognitivo duradero. Las cuestiones del consentimiento informado han mejorado enormemente; Kelner dice 'debido a que la TEC se analiza tan de cerca, se presta más atención al proceso de consentimiento informado con TEC que a la mayoría de los otros procedimientos médicos. Los pacientes reciben información detallada sobre los riesgos médicos y cognitivos de la TEC; cuando se compara con los riesgos de permanecer gravemente deprimidos, muchos pacientes optan por someterse al tratamiento ”.

Otros efectos secundarios pueden incluir daños en los dientes y otros daños en la boca. Se ha informado de deterioro de la memoria a largo plazo, aunque esto también puede ser causado por la propia enfermedad depresiva.

Uso clínico hoy

A lo largo de su historia se han producido mejoras en la TEC, para hacerla más eficaz y reducir los efectos secundarios. Estos incluyen cambios para reducir la corriente eléctrica recibida por el paciente, pasando de fuentes de onda sinusoidal a pulsos breves, y precauciones para proteger al paciente de convulsiones físicas. Se puede utilizar TEC tanto bilateral como unilateral; el primero pasa una corriente por todo el cerebro, mientras que el segundo se administra a un solo hemisferio cerebral, lo que puede reducir los efectos secundarios pero también puede ser menos eficaz.

En la práctica moderna, la anestesia general y los relajantes musculares se administran antes de la terapia. El paciente está inconsciente para el procedimiento, que dura alrededor de 30 minutos. Por lo general, se necesitan 4 o 5 tratamientos durante 2-3 semanas antes de que mejore; Se pueden administrar hasta 12 tratamientos a 2 por semana. La paciente Lucy Tallon describió la experiencia moderna como bastante diferente a las representaciones de los medios de comunicación de pacientes atados y electrocutados contra su voluntad: 'Entras, te toman la presión arterial, firmas un formulario, te acuestas, te vas a dormir, te despiertas con un ligero dolor de cabeza y volver a casa. Y, a menudo, te sientes mejor al instante '.

La TEC se utiliza en situaciones en las que han fallado otras terapias o en las que es importante una mejora muy rápida. En elReino Unidose usa principalmente para la depresión severa después del fracaso de la medicación y las terapias de conversación; también como una solución potencialmente rápida para la depresión posparto, donde es importante permitir que la madre se vincule con su bebé lo antes posible; y más raramente para episodios maníacos extremos o catatonia.

Oposición moderna

Además de la sospecha del público en general basada en viejas ideas sobre lo que implica el tratamiento (freír el cerebro), existe una oposición fundamental a la TEC. Esto es principalmente de los modernos activistas contra la psiquiatría que se oponen a toda la psiquiatría.

Esto incluye al grupo británico Speak Out Against Psychiatry. SOAP se opone virtualmente a todos los tratamientos psiquiátricos que no sean la psicoterapia, creyendo (incorrectamente) que la mayoría de la esquizofrenia es causada porabuso sexual infantil, los medicamentos psiquiátricos no tienen ningún efecto ni siquiera en la depresión grave,TDAHno tiene una base científica y la TEC es 'casi inútil'.

Cienciología, y su organización principal, la Comisión de Ciudadanos por los Derechos Humanos, condena todo tratamiento psiquiátrico, desde drogas hasta TEC (o 'terapia electroconvulsiva que causó fracturas de dientes y huesos, sin mencionar la pérdida de memoria y la regresión a un estado vegetal') por ' negando el espíritu mismo, afirmando que todo es físico y sólo cierta cantidad de materia y productos químicos. A pesar de la gran cantidad de evidencia que respalda la TEC, Scientology en elnosotrosha pedido que se vuelvan a realizar pruebas arduas y costosas del equipo ECT.

Destinatarios notables

Varias personas famosas han recibido TEC, con resultados variables. Esto no es más que evidencia anecdótica .

  • Sylvia Plath, quien sufrió una enfermedad mental desde su adolescencia e hizo varios intentos de suicidio antes de su muerte en 1963, la recibió a principios de la década de 1950.
  • Ernest Hemingway recibió ECT a principios de la década de 1960.
  • Peter Green de Fleetwood Mac, que padecía esquizofrenia, la recibió en la década de 1970.
  • Carrie Fisher , que tenía una larga historia de trastorno bipolar, describió recibir TEC en sus escritos autobiográficos comoShockaholic. Ella escribió que 'me había hecho mucho bien'.
  • David Foster Wallace lo recibió en los años previos a su suicidio en 2008.
Facebook   twitter